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Cientistas encontram ecossistema sob camada de gelo da Antártica

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Durante a exploração de uma grossa camada de gelo cientistas encontraram artrópodes vivendo em um rio de água doce

Um grupo de cientistas da Nova Zelândia, encontrou um ecossistema sob uma grossa camada de gelo na Antártica.

Em meio a exploração, que investiga as mudanças climáticas na região, a equipe precisou perfurar uma camada de gelo, e acabou encontrando o grupo de animais.

Ecossistema escondido

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Foto: NIWA / Craig Stevens

A Antarctica New Zealand apoiou pesquisadores de universidades em Wellington, Auckland e Otago, o Instituto Nacional de Água e Atmosférica (Niwa) e Ciências Geológicas e Nucleares para investigar o papel que o estuário poderia desempenhar no derretimento da plataforma de gelo induzido pelo clima.

Anfípodes cercaram a câmera assim que ela entrou no rio. O cardume de pequenos artrópodes, medindo aproximadamente 5 milímetros, está no mesmo táxon dos camarões, lagostas e caranguejos.

De acordo com Craig Stevens, pesquisador da Niwa, a princípio eles achavam que era um defeito no equipamento.

A descoberta deixou todos extasiados, mesmo que o objetivo da perfuração não tenha sido exatamente concluído.

Rios e lagos no gelo

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Foto: NIWA / Craig Stevens

Os pesquisadores já sabem da existência de uma rede de lagos e de rios de água doce escondidos abaixo das camadas de gelo da Antártida há algum tempo.

Entretanto, esse ecossistema ainda não foi estudado por nenhum pesquisador.

Equipamentos observam o comportamento do rio, enquanto amostras serão estudadas em laboratório.

A equipe de pesquisadores pode acompanhar também os efeitos da erupção vulcânica do Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Os instrumentos da equipe detectaram uma mudança significativa de pressão à medida que a lava passava pela cavidade.

Quanto à descoberta do novo ecossistema, os pesquisadores ficaram otimistas, pois mesmo em condições tão intensas, demonstra sua capacidade de resiliência, além de possuir características únicas.

Fonte: The Guardian

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